Offset of digitaal, wat is nu eigenlijk het verschil?


Offset of digitaal? We krijgen vaak de vraag van klanten wat nu eigenlijk het verschil is tussen offset en digitaal en wanneer je welke het beste kunt gebruiken. Dat kun je niet zomaar in enkele zinnen beantwoorden, vandaar dat we het graag  aan je toelichten.

Wat is het technische verschil?

Offset:
Zoals je wellicht  reeds weet, vragen we je steeds bestanden in CMYK aan te leveren. CMYK staat voor Cyaan, Magenta, Yellow, Key (=zwart). Met deze basiskleuren verkrijg je namelijk een hele reeks aan kleuren door ze simpelweg te mengen. Als je een bestand aanlevert in CMYK trekken we als het ware de kleuren uiteen en maken we voor elke basiskleur van het beeld een aluminiumplaat. Deze platen worden dan vochtig gemaakt, waarbij de plaatsen zonder beeld water aantrekken.
Daarna plaatsen we de platen in de druktorens (1 toren per kleur) en worden de platen op een cilinder gespannen. De inkt (Cyaan, Magenta, Yellow of Key) komt in contact met de plaat en de plaatsen die het water hebben aangetrokken, stoten de inkt af. De plaatsen die geen water hebben opgenomen worden gevuld met de inkt. Die inkten worden op een rubberdoek overgedragen, die op haar beurt de inkt op het papier plaatst en het beeld vormt. Het papier gaat langs de Cyaan, Magenta, Yellow en Key toren, waardoor de kleuren weer gemengd worden, zoals je hebt aangegeven in de bestandsopmaak.
Voor offset geldt dat de eenmalige startkosten vastliggen. Echter, hoe groter de oplage, hoe lager de stukprijs.
In offset kennen we twee soorten;  vellenoffset en rotatie-offset (deze laatste wordt vooral gebruikt bij zeer grote oplages zoals kranten en weekbladen).


Digitaal:
Dit kun je het best vergelijken met een laserprinter, zoals je die op kantoor hebt, maar dan in het groot. Hier werken we met toners in plaats van inktbussen. Ook hier kunnen we stellen dat het CMYK-systeem blijft gelden. Echter, hebben we geen aluminiumplaten nodig, maar worden de kleuren d.m.v. de toners als het ware gebakken op het papier. De startkosten zijn veel lager dan bij offset. Het vraagt minder voorbereidingswerk om het proces op te zetten en er zijn geen droogtijden en dát resulteert in sneller drukwerk.
Wat de kosten betreft hebben we dus lage opstartkosten, maar betaal je als het ware per stuk. De prijzen blijven immers zo goed als recht evenredig met de aantallen. Dat wil zeggen dat het vooral interessant is voor kleinere oplages, want hoe meer je bestelt, hoe duurder het wordt.
Het digitaal drukproces wordt vaak gebruikt bij het drukken op papieren dragers, maar ook op verschillende kunststofdragers (pvc-spandoeken, plaatmateriaal, etc.). Tevens worden  kleine aantallen grootformaat drukwerk geprint op digitale drukpersen.

Wat is het praktische verschil?


Offset:
-      Middelgrote tot grote oplages;
-      Full colour drukwerk met Pantone of PMS kleuren;
-      Drukwerk waar kleurechtheid erg belangrijk is,
Digitaal:
-      Kleinere oplages, vanaf 1 stuk;
-      Grootformaat drukwerk;
-      Spoedopdrachten, drukwerk dat je zeer snel moet hebben;
-      Drukwerk dat je per stuk gepersonaliseerd wil hebben (nummering, adresgegevens, variabele data…),

Tip:
Indien je je huisstijl wilt laten drukken en je vindt het belangrijk dat de kleuren gelijk zijn, raden we je aan om 1 drukproces te kiezen. Het is niet enkel het drukproces die de kleuren er anders kan laten uitzien. Ook de papiersoort is van groot belang. Zo absorbeert briefpapier de inkten anders dan bijvoorbeeld een glanzende flyer. Uiteraard moeten de kleuren in de opmaak ook steeds dezelfde CMYK-waarden hebben.